联盟对太阳老板的处罚太轻了?NBA总裁为何这次没了底气

太阳老板罗伯特·萨沃尔。历时11个月,320人配合调查采访,80000份相关文件,最终汇总成一份罚单——太阳老板罗伯特·萨沃尔将被罚款1000万美元,同时禁止在未来一年内参与太阳和菲尼克斯水星两支球队的任何事务。事件的起因是去年11月ESPN撰写的长文,这篇文章起底了萨沃尔存在一系列种族歧视和厌女行径,使得太阳队的工作环境始终充满敌意。

种族歧视与厌女,萨沃尔精准地踩中了“自由民主”最大的两个雷点,于是联盟介入调查,得到一份长达36页的调查报告。

如果对这满满当当36页文字进行总结,最终能看到的只有一个时下非常流行的词语:PUA,老板萨沃尔PUA了整支太阳队。

种族歧视与厌女,萨沃尔精准地踩中了“自由民主”最大的两个雷点。萨沃尔到底做了啥?如果不是去年11月份ESPN的那篇长文,如今的萨沃尔或许还风光无限。

球队去年刚刚拿到西部第一,夏天又留下了艾顿,最近一次商业媒体评估中,市值也达到了19.2亿美元。

但面对联盟的处罚,即便萨沃尔私下里依然不服气,尤其是对1000万元罚款的部分,但表面上他不得不恭恭敬敬地发表声明:“虽然我不同意NBA报告中的一些细节,但我想为此前冒犯到员工们的言行道歉。我对我所做的一切负全部责任。很抱歉造成了这种痛苦,这些判断上的错误与我的个人哲学和价值观相违背。”

“我接受NBA的处罚决定,这一刻是我展示学习和成长能力的机会,因为我们将继续建立一种让每个员工都感到舒适和被重视的工作文化。”

究竟是什么原因让萨沃尔不得不接受“打碎牙往肚里咽”的局面呢?ESPN去年11月份的那篇长文始终是绕不开的话题。

彼时,ESPN的高级作者巴克斯特·霍姆斯在媒体上发布了重磅文章,实锤萨沃尔存在种族歧视和厌女行为。为了让内容的可信度足够高,文章援引了七十多名太阳前员工和现员工的爆料,讲述了一个又一个看似荒诞但又真实发生过的故事。

其中,太阳前主帅厄尔·沃特森是文章中为数不多的实名举报者之一。时间回到2016年10月30日,太阳主场迎战勇士。彼时太阳还是一支不折不扣的鱼腩球队,虽然上半场球队领先勇士13分,但最终还是输掉了比赛。赛后老板萨沃尔走进更衣室开口便骂:“你知道为什么德雷蒙德·格林能在场上不断喊着‘N开头词语’吗?”

“你不能说那个词。”身为黑人和西班牙裔的沃特森提醒萨沃尔,但后者依然不断重复着N开头的词语,甚至反问道:“为什么?德雷蒙德·格林就说了。”

上个赛季,萨沃尔和他的太阳队其实风光无限。这不过是萨沃尔成为太阳队老板18年来最不起眼的一类故事,甚至由于文化隔阂,很多人无法体会到背后的含义。但如果换一个故事,大家似乎就能有更清晰的认知。ESPN文章中写道,萨沃尔有一次将妻子穿着比基尼的照片发给员工,并谈及了他和妻子进行夫妻生活的一些细节。

一些匿名的员工说:“老板长期营造一种让员工觉得自己是他的财产的环境,甚至有一次,他问一个女员工,他是否‘拥有’她,以确定她是否在为太阳队工作。”

“他的厌女症和种族歧视程度超出了人们的想象。”一位太阳队股东这样评价,“作为一个老板,这很尴尬。”

另一位太阳队的前高管则说:“从厌恶女性和种族歧视角度来看,你说关于他的任何事,都不会让我感到惊讶。”

萨沃尔观念上的问题,甚至涉及到了招募球员。2015年太阳希望招募阿尔德里奇,但最终阿德选择了马刺,原因之一是阿德的孩子在德州生活。

得知消息的萨沃尔给太阳队管理层出了个馊主意,要求球队安排当地的一些脱衣勾引NBA球员,这样NBA球员便会有孩子出生在菲尼克斯,从而使球员能够对太阳队有更多亲近性。

保罗不满联盟判罚,“大义灭亲”指责太阳老板。被罚千万,球员依然不满这样一份长达11个月的调查究竟是怎么开展的?

美国媒体《The Athletic》给出了解读:受委托的相关事务所接触了太阳队在职的每一位员工,以及150多位前员工,除此之外,还有20多名前员工主动联系了事务所,最终调查组和320多人进行了沟通,其中也包括萨沃尔和12名太阳队的小股东。

为此,调查人员审查了太阳队所有员工超过8万份相关文件,包括邮件、短信、视频等内容,还另外观看了51场球队留档的会议记录。

报告甚至指出,虽然太阳队充分配合调查,但太阳队的人力资源部门存在档案不全的情况,因此调查人员拿到的人力资源档案数量并不完整,且杂乱无章。

萨沃尔接受采访时也表示,他的工作和私人邮件也都在调查范围内,甚至包括手机。

最终,NBA得出结论,认为萨沃尔“从事的行为明显违反了联盟规则和政策中反映的普通工作场所标准。包括使用种族歧视的语言;给女性员工的不平等待遇;与性别有关的言论和行为;对员工存在苛刻待遇,有时甚至构成职场霸凌。”

如果将这些表述再细化一些,便包括萨沃尔对太阳队内的女员工开粗俗的外貌玩笑,同时两次通过裸体或展示生殖器令男性员工感到不适。

这些内容,最终实锤了萨沃尔长期PUA员工的恶趣味。NBA也因此开出罚单,萨沃尔将被罚款1000万美元,同时禁止在未来一年内参与太阳和菲尼克斯水星两支球队的任何事务。

身份最为特殊的便是保罗,他既是太阳队的球员,也是球员工会主席。对于联盟的处罚他颇有一股“大义灭亲”的决绝:“就像很多人一样,我也阅读了联盟的报告。我对我所读到的内容感到震惊和失望。这种行为,尤其是针对女性的行为是不可接受的,绝不能重蹈覆辙。我们都承认萨沃尔所做的是非常糟糕的行为,所以我认为NBA的处罚过轻了,我很同情那些受到影响的人们。”

詹姆斯和保罗这次又站在了同一条战线。随后詹姆斯也选择了站在联盟的对立面:“我说实话,我们的联盟(在这件事的处理)上肯定弄错了。我以前就说过,我现在还要再说一遍,这个联盟中没有(他)那些行为的容身之处。我爱这个联盟,对于我们的领导我抱有深深的敬意,但这是不对的。”“任何工作场域都不该有厌女症、性别歧视和种族主义者的容身之地。不管你是球队老板还是球员。我们把我们的联盟视为展现自己价值观的一面镜子,但这次错了。”

紧接着,球员工会执行董事塔米卡·特雷马格里奥也声明立场:“我坚信萨沃尔先生不应该再在我们的联盟中担任管理职位。”

就连太阳队的第二大股东贾姆·纳杰菲也选择了“背刺”萨沃尔,他在声明中表示:“我们决不能容忍他的行为,拥有一支球队并不能给他带来任何的特权,NBA是属于他们服务的社群的,NBA球队投资者的角色只是临时管家。”

“作为菲尼克斯太阳队的副主席,我呼吁罗伯特·萨沃尔主动辞职。尽管我无意管理球队,我仍会努力确保他的继任者能够更加专业,给予各位股东尊严与尊重。”

球员们的话外之音总结起来也很明显:NBA处罚力度不够,希望萨沃尔自己交出球队。

亚当·肖华被指责在处罚上有些双标。联盟双标的背后类似的故事并非没有发生过,2014年唐纳德·斯特林种族歧视言论曝光后,刚刚上任的萧华便采用了雷霆手段,宣布终身禁止斯特林参与任何与NBA有关的活动,除此还给出联盟最高250万美元的罚款。

除了NBA最高罚款金额从250万美元飙升到1000万美元,联盟对球队老板的态度截然不同。斯特林被终身禁赛,而萨沃尔仅被禁赛一年。

这一年的禁赛期间,萨沃尔将和联盟共同选出一位临时代理总裁,原太阳队的副主席山姆·加文成功当选。据美国媒体透露,山姆·加文是萨沃尔东窗事发后第一个站出来声援他的人。

至于联盟为何不要求萨沃尔卖掉球队时,新闻发布会上的萧华说得也很坦白:“从个人的角度来看,我在某种程度上对我所了解到的情况感到难以置信。我不想找任何借口,但我认为联盟已经公正地处理了这一事件,萨沃的行为显然是站不住脚的。”

“拥有一支NBA球队的人和作为雇员的人相比,总是享有特殊的权利。我没有权力剥夺他所拥有的球队。”

显然,萧华行使过类似的权利,从而倒逼斯特林卖掉球队,只不过六年后,他的态度不像曾经那般激进和强硬。

根据《The Athletic》的分析,斯特林事件更像特殊事件,毕竟唐纳德·斯特林拥有种族歧视的观点在圈内早就人尽皆知,但是这一实锤是以电话录音的形式引爆网络,尤其给处在季后赛期间的联盟带来巨大的负面舆情,于是NBA选择了当机立断。

当年快船老板被迫出售球队的案例,如今被反复拿来对比。另一个原因则是,在当时的舆论环境中,其他球队老板也都站在联盟这边,超过2/3的老板同意把斯特林踢出局,最终才让NBA挺直了腰板。但在“深得民心”的同时,独行侠老板库班也提出了他的隐忧:“我认为你要想仅凭一个人说过什么,而不是做过什么来对他下结论,必须格外谨慎。这是一个非常非常容易引起滑坡效应的状况。”

于是当萨沃尔经历相似事件时,联盟并非对他网开一面,而是少了一些底气。就像记者文森特·古德维尔所说:“想把萨沃尔清除出NBA需要2/3老板的同意,除非你知道投票结果会通过,否则不发起投票是明智的,因此,萨沃尔留了下来。”

资深NBA作家库尔特·海林转发了这条言论并表示:“那些老板们躲在玻璃房子里,他们不会希望在山坡上推动石头。”

于是这一次,NBA做出了类似于NFL去年对华盛顿司令队老板丹尼尔·斯奈德做出的处罚,后者也是因职场性骚扰和在工作场所举止不当的行为,被罚1000万美元。